自從1981年下半年開始,不論出口或內部消費都從高峰走向下坡以來,1982年成了戰后經濟最蕭條的年頭。直到1983年的第二季度,在出口需求的帶動下,產銷情況才逐漸開始好轉,第三季度和年底雖然遇到金融業的猛烈振蕩以及房地產市場的拖累,各行業之間發展殊不平衡,但仍繼續獲得比預期為良好的進展。主要表現在香港產品出口持續大幅度增長,來自歐美各大市場的訂單不斷增加、開工率穩步回升、失業人數減少,市場營銷轉旺。同時,旅游業市場也出現了令人鼓舞的出口增長勢頭。以至早于9月份財政司在例行的中期經濟檢討中,就把年初預計只有4%的實質增長率公開修訂為6%。現在看來,雖然還未有最后的結論,但預計,這個增第率還不算估計過高。美國一家專門研究機構認為,將可能達到6.5%的增長。所有這些表現均說明,19*82年經濟急劇下降的趨勢已告見底,整個香港經濟在動蕩中可望獲得進一步好轉。
  一、出口貿易由負增長到大幅度的回升
  香港是一個高出口系數的貿易經濟地區。世界經濟的循環波動導致1982年幾種主要出口產口急劇下降。這一年香港整個出口貿易的實質增長為負3%,創下上次衰退以來的最低記錄。1983年初,隨著美國出口市場經濟的緩慢復蘇,香港收的訂單逐漸增加,其他來自西歐和日本的出口需求回升也給香港經濟帶來了專機。從第二季度開始,剔除價格增加因素后,1-5月份本產出口到美國市場比上年同期增長16%,英國8%,聯邦德國5%,日本4%,內地更高達29%。其他加拿大、新加坡也分別增長33%和9%。以價值計算,1983年上半年總出口比一上年同期增長14%。包括轉口在內,與上年同期比較,5月份增長16%,6月份28%,7月份29%,8月份和9月份超過31%,10月份更高達51%,首創在一個月內本產出口值超過100億港元的記錄,連同轉口值 在內高達161.9億港元高記錄,比上年同期增長45%。由于本產出口從去年同期實質下降到大幅度躍升,使同期的有形貿易逆差(進口值與出口值之比)從9%減低至5%。一年來這種大幅度出口穩定增長,顯示香港經濟在年內繼續保持好轉趨勢。
  二、制造業獲單增加,開工率和就業率回升
  香港的工業素來是以單出貨,憑出口中數量來決定開工和用工的“出口加工”型制造業。在衰退的年頭,不少工廠苦于接不出出口訂單,只好把工廠閑置,工人或者遣散或者減薪留守。最糟糕的企業開工率只能一、二成,較好的也不過五、六成左右。而在1983年第二季度開始,在出口帶動下,4月份制造業的平均手頭訂單已由年初2月份的3.91個月回升到4.6個月,其中的成衣更高達4.91個月。到8月份整個制造業又繼續上升到4.46個月的水平,其中以成衣、紡織、電子業獲單居多。據最新的調查,至年底大部分廠家的手頭訂單已接至1984年的第二季度。隨著訂單大量增加,開工率普遍回升,由上年平均65%上升至80%到85%,失業率也由第一季度的5.1%回降至第二季度的4.4%,第三季度再降至3.8%,相當接近景氣年頭的水平。1983年,雖然在調整中有不少工廠倒閉或轉業,但外來工業投資仍比上年增加2.7億港元,工廠家數增加48家,總數達486家,;外資累計在制造業的投資高達78億港元。外資雇用員工也比上年增加3000人總數達9.6萬人。這對于恢復香港工業的信心也有著推動作用。
  三、商品本銷市場緩慢復蘇
  從按用途分類的入口貨物情況來看,1982年上半年的消費品類比上年同期實質下降2%,而1983年頭五個月比上年同期則增長4%,食品類也是4%。同本產出口和制造業的旺盛需求比較,內部需求顯然由于港匯貶值、通貨膨脹而回升乏力,但據官方公布的商品零售總金額來看,8月份仍達47.59億港元,年來已穩步上揚,與上年同月比較零售價值指數則上升12%。其中在衣著、鞋類及有關產品,以及耐用消費品方面的零售量均增加6%;食品、酒類、煙草以及燃料增加4%,其他消費品則增加3%。
  值得注意的是,盡管1983年香港經濟動蕩不定,但旅游業出乎預料的旺盛增長,不但估計到港漩客人數將破記錄達到280萬人次,而且總消費值也將破100億港元大關。其中通常占旅游消費開支60%左右的購物支出,也帶動了本銷商品市場需求的增長。
  此外,去年第二季度以來,保留自用入口的原料及半制成品都有較大幅度增長,顯示了年內出口正將迅速增長的趨勢。