六十年代以來,香港地區的經濟增長率在亞太地區一直處于領先地位。近年,又連續五年保持兩位數字的增長率。
  香港這所以能保持長達二十年的高速度增長,一是由于香港出口增長率一直高于同期西方國家和世界對外貿易的增長速度。1961年-1978年按貨量計算的平均出口增長率,西方發達國家為7.6%,而香港卻達11.2%;按當年貨值計算的出口增長率,全世界平均為14%,而香港為17.9%。近年來,香港本地產口出口指數和出口貿易系數,分別高達60%和92%以上。因此,與出口貿易的增長相適應,香港生產總值也迅速增長。二是隨著香港經濟的增長,居民的個人消費開支、當局的經常性開支、本地固定資本形成等內部需求日益旺盛。特別是在1976年以后,以不動產為重心的公私需求持續增加加,不斷推動香港經濟走向繁榮。不過,在持續繁榮的后面,卻同時潛伏著高地價、高租值和高利率等危險因素;銀行信貸的急劇擴張,貨幣供應的過分增長,使通貨膨脹的發展速度大大加快,出口市場的過分集中,也使香港隨時有被卷進西方經濟衰退旋渦里的危險,從1981年下半年開始,來自西方經濟衰退的種種經濟信號,證實了觀察家們早先對香港經濟所發出的警告,香港終于再一次陷入經濟衰退,從1982年入秋以來的實際發展趨勢看,即使是最穩實的經濟學家們預測的經濟增長率也尚屬過高。根據上半年對西方市場的出口不景氣,以及地產業供過于求的矛盾逐步趨向尖銳的情況,財政司早于6月份就把全年經濟增長率修訂為6%,9月底由于情況繼續惡化,再次修訂為4%。因此,香港自1976年以來所連續保持的兩位數字增長率,以大幅度下降而告終。如果從增長數字看,仍比1973/74年的2.2%高。但事實上,這次衰退所達到的深度和廣度,比之上次衰退有過之而無不及。此間的觀察家認為,1982年乃是七十年代以來香港經濟處境最困難的一年。